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Europa-Clame ’09: primera consulta latina de evangelización a musulmanes

El próximo mes de noviembre se celebrará en Málaga la primera consulta latina de evangelización de musulmanes en Europa, ‘Clame 09’. El lema del encuentro es “Construyamos puentes”, el objetivo es analizar la situación actual del pueblo cristiano frente al musulmán y las posibilidades de llevarles el evangelio de Jesús. El próximo mes de noviembre tendrá lugar el congreso ‘Clame 09: Construyendo puentes’. Se trata de un evento que intentará analizar la situación de la evangelización musulmana en Europa. Estará dirigido especialmente a líderes latinos que trabajen en esta área pero también estará abierto a pastores evangélicos españoles, así como cristianos que provienen de trasfondo musulmán. El congreso cuenta con el apoyo de COMIBAM internacional, la Alianza Evangélica Española y la Alianza Evangélica Europea. El coordinador de Clame 09, Federico A. Bertuzzi, considera que el actual es un momento oportuno para que se celebre esta forma de cumbre dado el momento de inmigración emergente que vive España y Europa de personas procedentes de los países de religión musulmana y, al mismo tiempo, destino latino por la gran afluencia también de personas de Latinoamérica que se encuentran en la Península. Bertuzzi reconoce que hay algunos ámbitos en los que se pueden ver ciertos “puentes” creados entre personas de ambas religiones, sin embargo, aún queda mucho por hacer: “Aún existen muchos prejuicios que mantienen a ambos pueblos muy separados, por razones históricas, ideológicas y religiosas, y en cambio no se nos ocurre pensar que la cruz de Cristo ayudó a romper el muro que había entre los judíos y los gentiles” –dice. Actualmente viven en Europa entre 30 y 50 millones de musulmanes (si incluimos los países del Este de Europa). Entre todos ellos hay personas más abiertas y más cerradas a escuchar el evangelio, pero todos vienen muy conscientes de cuál es su propia religión. Bertuzzi explica que la dificultad de poder ser escuchado por una persona de fe musulmana ya surge por la mala imagen que tienen del cristianismo de occidente: “no nos olvidemos de las cruzadas que vivieron siglos atrás, del colonialismo llevado a cabo en los últimos 150 años y la corrupción que vive occidente según sus parámetros morales” –comenta. Todo esto ha ayudado a fortalecer una idea muy negativa de los cristianos y lleguen a Europa con muchos prejuicios.
La asistencia al Congreso es por invitación personal. Si alguien desea contactar con Clame ´09, puede escribir a: clame09@gmail.com.

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IRAQ – BOMBS DETONATED OUTSIDE CHURCHES

In July, Christians came under attack as a number of bombs were detonated outside Christian sites across Baghdad and Mosul. Seven churches were badly damaged in the attacks, with one building being set ablaze. In Baghdad, a car bomb was timed to explode outside a prominent church just as worshippers were leaving the Sunday evening service; this resulted in the deaths of four Christians and left dozens injured.
Authorities in the northern city of Mosul responded to the explosions by introducing temporary curfews in Christian neighbourhoods. Allegedly, these are to provide protection to the community, but they are thought unlikely to prevent similar attacks from being staged. • Pray that the Christians injured in the explosions and the families of those killed will stand firm in their faith. • Pray that Iraqi Christians will forgive those responsible for the bombs and that the attackers will repent and come to know the Lord Jesus.

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UZBEKISTAN – DISABLED MAN NOT ALLOWED TO GO TO CHURCH

Gafur Yusupov, who lives in a home for people with disabilities in Fergana, eastern Uzbekistan, has been banned by the director of the home from attending the local church of which he is a member. Gafur has no legs, so over the last few years, church members have taken him to Sunday services in a wheel-chair. The director of the home has confiscated Gafur’s Christian books and audio tapes and forbidden him from having any contact with his fellow believers. He has even been prevented from going to the gates of the home to talk to church members who try to visit him. When his fellow Christians complained about this to staff at the home, they were told to talk to the National Security Service. The director confirmed that Gafur is prohibited from attending church, apparently because “he was distributing religious literature here [in the home]“.
The authorities in Uzbekistan continue to harass and raid Christian communities, confiscate and destroy religious literature, and imprison and fine individual believers (fines can be up to 100 times the monthly salary). Gafur is just one of many Christians in Uzbekistan who have been persecuted for being active Christians or sharing their faith.
• Pray for Gafur in his isolated situation, that the director of the home will relent and allow Gafur to meet with his fellow Christians again. • Pray for all Christians in Uzbekistan to be encouraged, and stand firm in their Christian faith.

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IRAN – IMPRISONED CHRISTIAN WOMEN REMAIN STRONG IN CHRIST – Maryam Rustampoor and Marzieh Amirizadeh

Maryam Rustampoor (27) and Marzieh Amirizadeh (30) were arrested in March 2009 for converting to Christianity from Islam, and have been held in Tehran’s notorious Evin prison for six months. They have endured solitary confinement and hours of interrogations, but still they proclaim their love for the Lord Jesus. The two women were summoned to appear in court on Sunday 9 August. The chief interrogator had recommended a verdict of “apostasy”, which potentially carries a death sentence in Iran, but no verdict was actually given. The women were instead subjected to intense questioning by the deputy prosecutor, who told them repeatedly that they had to renounce their Christian faith verbally and in writing. Maryam and Marzieh refused, saying, “We love Jesus.” They were told to return to prison and think about their options and to come back when they were ready to comply, but Maryam and Marzieh replied “We have already done our thinking.” They are determined to stand firm no matter what happens, saying, “If we come out of prison we want to do so with honour.” Both women have been unwell during their ordeal and have lost a lot of weight. Marzieh desperately needs medical attention as she is suffering from a problem with her spine, an infected tooth and intense headaches. Prison officials have told her that the prison has proper medical equipment, but so far no treatment has been provided. • Pray that Maryam and Marzieh continue to stand firm in their faith in the Lord Jesus and that He will keep them mentally and physically strong. • Pray that the women will be released and allowed to live freely as Christians without further harassment.

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Inglaterra – La Biblia más antigua del mundo ya está en Internet

NoticiaCristiana.com El manuscrito de la Biblia más antiguo que se conserva podrá leerse en Internet a partir de hoy, informaron la British Library de Londres y la Biblioteca Universitaria de Leipzig. El “Codex Sinaiticus”, de más de 1.600 años de antiguedad, fue reconstruido pieza a pieza por expertos de Reino Unido, Alemania, Rusia y Egipto. Ahora unas 800 de las 1.460 páginas del documento griego pueden verse en www.codex-sinaiticus.net. Las hojas originales se encuentran repartidas entre la Universidad de Leipzig, la British Library, el monasterio de Santa Catalina, en la península de Sinaí, y en la Biblioteca Nacional en San Petersburgo, Rusia. El proyecto lleva años gestándose. El manuscrito da una visión sobre el desarrollo temprano del cristianismo y muestra cómo el texto bíblico fue transmitido de generación en generación, explicó Scot McKendrick, de la British Library. El “Codex Sinaiticus” es “uno de los tesoros más valiosos del mundo”. “Investigadores de la Biblia pueden trabajar ahora online en todo el planeta. Eso no era posible hace unos pocos años”, añadió.La versión digital va más allá de reproducir el texto, que está escrito sólo en mayúsculas, sin espacios ni dibujos. Los usuarios pueden pasar las páginas de forma digital, ampliar secciones o ver la transcripción griega moderna. De algunas partes hay también una traducción inglesa y alemana. El texto, escrito en cuatro columnas en griego antiguo, es uno de los más grandes libros de pergamino de la Antiguedad. Durante siglos se lo guardó en el Monasterio de Santa Catalina en Egipto, hasta que en 1844 el teólogo alemán Konstantin von Tischendorf encontró las hojas de 33,5 por 37,5 centímetros en un cesto de basura del centro religioso. Los monjes le permitieron llevarse a Leipzig 43 de las 129 páginas encontradas y el manuscrito fue dividido entre los cuatro países. Para celebrar el lanzamiento online, la British Library inauguró hoy una exposición que estará abierta hasta el 7 de septiembre.

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Pakistan – Christian stoned to death for ordering tea from a “Muslim Only Stall”

Barnabas Fund. Recent reports from the Punjab have highlighted a grievous case of religious violence. On May 9, Ishtiaq Masih had disembarked from a bus that had stopped in Machharkay village to give the passengers an opportunity for rest and refreshment. A sign hung on the roadside tea stall, which read, “All non-Muslims should introduce their faith prior to ordering tea. This stall serves Muslims only.” Ishtiaq failed to see this and paid for the mistake with his life. When Ishtiaq went to pay for his tea the owner noticed his necklace with a cross on it. The owner called on his employees to punish the Christian for not abiding by the sign. A group of men then beat Ishtiaq to death with whatever they could lay their hands on, including stones from the ground on which he lay. Villagers and bus passengers managed to intervene to break up the beating, but Ishtiaq died from his extensive injuries at a rural health centre. His family have reported the incident, and although no action has been taken to apprehend the stall holder, the local police chief has gone on record promising that investigations are under way and that this is being treated as a faith-based murder. • Please pray for the family of Ishtiaq and his friends, that they may comfort each other at this time and that this may be an end and not a beginning of such attacks. • Pray for the local police chief, that he may act justly and investigate this incident with equity, in accordance with the Pakistani constitution. Pray that he may start by taking down the sign on the stall as a signal to the community that such attitudes are not lawful. • Pray that Christians in Pakistan may not be discriminated against because of their faith or caste. Pray that all persecution of our Christian brothers and sisters may end soon.

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Iran – Worst political unrest for 30 years causes concern among the churches

Church leaders in Iran are increasingly concerned by the political instability that is wracking Iranian politics and disrupting life in Tehran. History shows that such unrest leads all too readily to disorder and lawlessness, especially where religious minorities are concerned. Combined with the hardening of the rhetorical tone from the Iranian supreme leader Ali Khamenei, and the religious tension that already exists in Iran, such concerns almost seem understated. • Praise God that at the time of writing there had been no escalation of attacks on Christians or the Church in Iran. Pray that with the foreign media blackout currently imposed, no advantage may be taken of the increased secrecy to attack Iranian believers. 

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Ucrania – Huérfanos reciben a Jesús en un campamento

NoticiaCristiana.com. Los niños en los orfanatos de Ucrania viven en condiciones deprimentes. La comida es escasa, su salud es pobre y tienen pasados muy difíciles. Pero Lars Dunberg de Global Action (Acción Global) comenta que un campamento de 10 días de duración puede cambiar vidas: “El primer campamento que hicimos fue probablemente el grupo de niños más difícil que hemos tenido. Vinieron de un orfanato en Kiev, eran chicos más grandes y algunos de ellos, al llegar, dijeron: ‘No vamos a tener nada que ver con su Cristo. Nosotros adoramos a Satanás y vamos a seguir haciéndolo’”. Sin embargo, mientras se desarrolló el campamento, los niños fueron atraídos a las enseñanzas bíblicas y comenzaron a hacer preguntas. El último día, muchos de ellos entregaron sus vidas a Cristo. Dunberg agrega: “En un dormitorio había 17 jovencitas. Una era creyente y 16 no eran cristianas. La última noche, en ese dormitorio había 16 creyentes y una no cristiana”. Ora por el crecimiento espiritual de estos nuevos cristianos que regresan a sus orfanatos y comienzan a seguir a Cristo

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España – Campaña a través de la cual envían 4 e-mails por segundo para los diputados contra la Ley del Aborto

NoticiaCristiana.com Las asociaciones antiabortistas Hazte Oir y Derecho a Vivir han puesto en marcha una campaña a través de la cual envían 4 e-mails por segundo a los 350 diputados del Congreso de los Diputados para pedir la retirada del anteproyecto de ley del aborto. En la tarde de este martes los diputados tendrán que votar la moción presentada por el parlamentario de Unión del Pueblo Navarro (UPN) Carlos Salvador, que pide al Gobierno que congele la tramitación de la reforma de la ley del aborto. El portavoz del PNV en el Congreso de los Diputados, Josu Erkoreka, anunció que no respaldará esta iniciativa, por lo que es muy posible que la moción no salga adelante. El objetivo de esta campaña es solicitar a los diputados “que apoyen la moción presentada por el parlamentario Carlos Salvador Armendáriz”, informaron este martes las asociaciones. Con la nueva ley del aborto se pemitirá interrumpir libremente el embarazo en las primeras 14 semanas y se suprime la necesidad del permiso paterno para que una joven entre 16 y 18 años pueda abortar, quizá el punto más controvertido de la polémica legislación. La Iglesia, el PP, y varias organizaciones antiabortistas se han manifestado contra esta reforma, cuyo anterproyecto de ley fue aprobado en Consejo de Ministros el pasado mes de mayo.

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Pakistan – Church vandalized en Banuu

A local church in the Cantonment area of Bannu, North West Frontier Province, has been ransacked, leaving a trail of debris. Following the regular Sunday service on 10 May 2009, Pastor Ijaz left the building, which was built by British Christians in 1857. When construction workers entered the church on Tuesday morning to continue their work, a scene of devastation met their eyes. Everything in the church had either been burnt or broken. Church furniture was badly damaged and the main cross had been smashed into pieces. The church Bible and other Christian literature had been burnt and musical instruments ruined. The memorial plaque that commemorated the donors who helped provide for the church’s building had been covered with white cement. When Pastor Ijaz saw the damage, he was shocked and saddened, and the incident has deeply distressed the Christian community of Bannu, which was considered to be a secure area for Christians. According to Pastor Ijaz, Christians now feel insecure in their homeland. There is concern that this attack is the direct result of the “growing control of fanatic religious groups whose only goal is to harass the peaceful communities to gain control over them”. • Please pray for the Christians of Bannu, that they will find comfort in the Lord and know that His love for His people extends beyond the church building. • Pray that the police will investigate this incident with fairness and that the investigation will bring justice for the people of Bannu.

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Fire devastates homes of Christian converts – Pakistan

Fire broke out in the village of Jhole, Sanghar District, Sindh on 24 May 2009. At least 15 thatched homes were reduced to ashes and three people died, including an eight-year-old boy. Many people suffered burns as they tried to douse the fire. A local Christian church has launched an emergency response operation to help the people of Jhole, who are all Christian converts from Hinduism. The massive fire not only destroyed homes but also livelihoods – many families lost livestock and large areas of crops were devastated. Barnabas Fund is sending help to at least 100 people in the village. At the time of writing, it was unknown how the fire started, but Pakistani Christians suspect it could have been a deliberate attack because the victims were converts. • Please pray for the families in Jhole who have lost so much in the fire. Pray that the Lord Jesus will bring His people together in this time of difficulty. • Pray for the relief effort that the necessities will be provided for the Christians of Jhole.

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Iran – Iranian Christians found guilty

In May 2008, three converts from Islam and their families were arrested and subjected to hours of interrogation about their faith and house church activities. Gholamzadeh and his wife, and Anari and his wife, were arrested at Shiraz airport as they were on their way to attend a Christian conference in Dubai. Two hours later, local police invaded the home of Hamid Hussein and arrested him and his three adult children. Charges were brought against Hussein, Gholamzadeh and Anari and nearly a year later, after six separate court sessions, the court in Shiraz found the men guilty of cooperation with anti-government movements and propagation of the Christian Gospel. The men have each been given an eight-month suspended prison sentence and five years probation, but they have been instructed by the judge that if they are found to be continuing “with their Christian activities and if they ever speak of their faith and propagate the Gospel, their suspended sentence will be enforced and they will be arrested and tried as apostates”. The three men are also forbidden from contacting each other during this time. Christian converts from Islam are subject to mistreatment if arrested and bail is often set at an extremely high level. Further detention or formal criminal prosecution is threatened if converts are caught worshipping or spreading their faith. • Pray for protection for Iranian Christians and for an end to the persecution that they face on a regular basis. • Thank the Lord Jesus that groups of Iranian converts to Christianity are doubling in size every six months, as confirmed by one of the Christian house-church movements. • Pray that the upcoming Iranian Presidential elections (June 12) will yield a President who will let Christians worship and witness without being monitored, harassed or arrested.

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Pakistan – Christians flee violence in swat

Aid groups estimate that nearly 2 million people have been displaced by fighting between the Taliban and the Pakistani military in Swat, North West Frontier Province, Pakistan. Hundreds of Christian families are amongst the displaced people and are in particular need of assistance because of the discrimination they suffer in daily life and even now as refugees. Pakistani Christians, who are often poor day laborers, are particularly vulnerable in the mass exodus as prices of transport and products rise sharply. Some families have had to flee the valley on foot as they had no money for transport, and they were unable to stock up on resources before escaping the war-ravaged area. Most of the displaced people who have fled Swat are in temporary shelter and the numbers of families arriving at the makeshift camps are increasing with each passing day. In some areas, government relief workers have forbidden Christians and other minority faiths from setting up tents or eating with Muslim refugees. Local Christian schools have dismissed their students early to make room for the displaced people, opening their doors to the evacuated Christians because of the government attitude towards religious minorities. • Pray for all the families who have fled their homes in Swat. Pray especially for Christians and other non-Muslim minorities that discrimination against them in the refugee camps will cease. • Pray that the Christians will find strength and hope in the Lord Jesus and will be able to bring comfort to others. • Pray for the aid that Barnabas Fund is sending through the churches and for all the aid being sent to help the displaced people, that all who are in need will be assisted.

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Violencia en Iran, Ornagismo electoral declara que no hubo fraude en elecciones

Fuente MSN. El principal organismo electoral en Irán declaró que no hubo un fraude electoral generalizado en las disputadas elecciones del 12 de junio y descartó la posibilidad de anular los resultados, dijo el martes la televisión estatal iraní. Los partidarios de la oposición, que denuncian fraude sistemático, han exigido que se celebren nuevas elecciones y organizaron protestas casi diarias para quejarse de la presunta victoria del presidente Mahmud Ahmadineyad. Con el anuncio el martes del Consejo Guardián, el organismo electoral del país, parece cerrarse otra puerta para los opositores. El líder supremo de Irán ya demostró su apoyo a Ahmadineyad y le declaró el ganador hace unos días, además de ordenar a los manifestantes que cesaran las protestas en la calle. El lunes, la Guardia Revolucionaria del gobierno amenazó con enfrentarse a los manifestantes si las marchas persisten. Las amenazas y la muerte de al menos 17 personas desde que empezaron las manifestaciones han generado preocupación en la comunidad internacional sobre la seguridad de los iraníes. En Nueva York, el secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, pidió “un final inmediato a los arrestos, amenazas y el uso de la fuerza”, dijo Michele Montas, vocera de la ONU, en la sede del organismo. * Oremos por la situacion critica que vive el pueblo de Iran, las protestas despues de las elecciones presidenciales demuestran el descontento de los iranies ante su actual gobierno, el cual es abiertamente anti sionista y que este llevando a este pais que ya es hostil con los que profesan el Islam y endurecer aun mas su posicion en contra de los pocos cristianos que viven en el pais. * Oremos para que Dios tome control de esta situacion. Deja tus oraciones y pensamientos por el pueblo irani.

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“Libro de Estilo Protestante”, manual de la Alianza evangélica española

Noticia Cristiana La Alianza Evangélica Española (AEE) y Protestante Digital presentaron hoy en Madrid, el “Libro de Estilo Protestante”, un manual destinado a convertirse en herramienta de trabajo de los medios informativos a la hora de informar sobre el hecho religioso y el protestantismo. El manual, coordinado por el director de Protestante Digital, Pedro Tarquis, y José de Segovia, ha sido financiado por la Fundación Pluralismo y Convivencia dependiente del Ministerio de Justicia, y fue presentado en su sede durante una rueda de prensa. El secretario general de la AEE, Jaume Llenas, dijo durante la presentación que el protestantismo en España lleva arrastrando, desde siglos, una situación de contínua ignorancia y de desinformación, cuando no de hostilidad. La AEE, explicó, “lleva más de cien años luchando por la libertad religiosa y por una información abierta y plural del protestantismo, valores que representa el portal Protestante Digital, que nunca ha querido ser un boletín interno de los evangélicos sino servir y llegar a toda la sociedad”. Es en esta línea, explicó, con la que nace el Libro de Estilo Protestante como herramienta dirigida a los Medios de Comunicación “para trabajar cada día e informar mejor”.
Juan Antonio Monroy, una de las figuras emblemáticas del periodismo protestante en España, indicó que el manual nace con la intención de “corregir palabras y conceptos que se dan una y otra vez al hablar de protestantismo”, y que son errores “cuando no caen también en la discriminación”. Es innegable que el evangelio sigue creciendo en España, así que oremos para que esta iniciativa tenga el fruto deseado y la relación de la iglesia con la sociedad ayude a establecer la verdad de Dios en un país necesitado de la realidad de los principios de Dios.

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Christian Minister attacked while in London – ENGLAND

Barnabas Fund. The Rev. Noble Samuel, a Christian minister at a United Reformed Church in West London, has been attacked by three men on his way to the TV studio where he films a Gospel programme. Mr Samuel was born in Pakistan and moved to Britain 15 years ago. He presents an hour-long live Asian Gospel Show on satellite television. He does not set out to be confrontational, but in recent weeks his views have been aggressively challenged by Muslim callers in a broadcast phone-in.
The incident, which has been described as a “faith hate” crime by police, happened when a car pulled in front of Mr Samuel and a man came over to ask for directions. The attacker opened the car door and started punching Mr Samuel and trying to hit his head on the steering wheel; he then grabbed Mr Samuel’s cross and pulled it off, throwing it to the floor. Two other men stole his laptop and Bible. The assailants warned Mr Samuel, “If you go back to the studio, we’ll break your legs.” Following the attack, Mr Samuel went ahead with his show at studios that are owned by local Muslim businessman Tahir Ali, who went on air later that day to condemn the attacks. Earlier this year, the plight of Asian Christians in Britain was highlighted during a meeting at the General Synod of the Church of England. An Asian Synod member, Mrs Zahida Mallard, noted, “We are very much aware of the persecuted Church in Iraq, Palestine, Pakistan and other places where to own the Name of Christ is to invite suffering, stigma and social isolation … but the persecuted Church is a reality not just in these foreign lands but in our cities.” Particularly vulnerable are British-born Asians who have converted from other faiths to follow Christ and are often treated as traitors by their friends, relatives and community. A minute’s silence was held at the meeting in February 2009 in honour of persecuted Asian Christians in England. • Thank God that Mr Samuel faced his attackers with courage and continued with his work for Christ following the attack. • Pray for the Lord’s protection of Mr Samuel’s family, and that their faith in the Lord Jesus will keep them from fear. • Pray that “faith hate” crimes will be taken seriously in the UK and that the police will deal with such crimes appropriately.

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Malatya Film from VOM

malatyaThree Christians were brutally murdered on April 18, 2007 in the offices of a Christian publisher in Malatya, Turkey. The five Muslim men who killed them all carried identical notes in their pockets: “We did this for our country. They were attacking our religion.” Instead of hatred, Christians responded with love. On national television two widowed mothers echoed Christ: “Father forgive them, for they do not know what they are doing.” Muslims across the nation wondered how Christians could respond with such love. Malatya, a feature-length documentary film, tells the story of three men willing to give up their lives to share the gospel with Muslims, and the fruit that has grown up from their sacrifice. Order your DVD at https://www1.vombooks.com/qry/qe_store.taf?_function=detail&_peid=1525&_id=A7535B4124&_code=P

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Iglesias evangélicas ya casi superan a las católicas en Barcelona – España

(NoticiaCristiana.com) La masiva llegada de inmigrantes procedentes de Suramérica explica el extraordinario crecimiento que en Barcelona están teniendo las comunidades evangélicas, que ya cuentan con 119 iglesias en la capital catalana frente a las 141 parroquias católicas. «Es la comunidad con más actividad, más creación de iglesias y ampliación de locales», reconocía ayer Cristina Monteys, coordinadora de la Oficina de Asuntos Religiosos (OAR) del Ayuntamiento, entidad encargada de la comunicación y mediación entre las comunidades religiosas de la ciudad y el Consistorio. Según los datos actualizados a fecha de 2008, Barcelona cuenta con 340 lugares de culto: 141 parroquias, 119 iglesias evangélicas, 18 Salones del Reino de los Testigos de Jehová, 16 oratorios musulmanes, 15 centros budistas, 8 comunidades cristianas ortodoxas, 5 iglesias adventistas, 5 sinagogas, 5 centros taoistas, 3 centros hindúes, 2 capillas de los Santos del Último Día (mormones), una comunidad de Fe Bahá´í, y un templo sij; también contabilizado por el Consistorio, un centro de estudios dedicados al ateísmo y al agnosticismo. Oremos para que el poder del evangelio sea luz para esta moderna ciudad que lucha entre la modernidad y el libertinaje, que Jesucristo toque los corazones de aquellos que necesitan de su misericordia por medio del amor de su pueblo.

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Three Converts Ordered to stop “Christian activities” – Iran

Judge puts them on probation, threatening them with ‘apostasy’ trial. Declaring three Iranian Christians guilty of cooperating with “anti-government movements,” a court in Shiraz on March 10 ordered the converts to discontinue Christian activities and stop propagating their faith. An Islamic Revolutionary Court judge handed an eight-month suspended prison sentence with a five-year probation to Seyed Allaedin Hussein, Homayoon Shokouhi, and Seyed Amir Hussein Bob-Annari. The judge said he would enforce their prison sentence and try them as “apostates,” or those who leave Islam, if they violate terms of their probation – including a ban on contacting one another. A new penal code under consideration by the Iranian Parliament includes a bill that would require the death penalty for apostasy. “The warning that they will be ‘arrested and tried as apostates’ if they continue their Christian activities is quite chilling,” said a regional analyst who requested anonymity.

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Iraquíes cristianos se ven forzados a comenzar nueva vida – Alemania

Este grupo incluye madres solteras, niños y enfermos quienes estaban refugiados en Siria, tal como reveló Associated Press para este año se espera que cientos de refugiados lleguen a la alemana ciudad de Hannover como parte de un programa coordinado de asilo por el Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados y el gobierno alemán. Su llegada a Alemania por casualidad ocurrió en el sexto aniversario del inicio de la guerra de Irak. Desde 2003, más de 200 cristianos han sido asesinados, decenas de iglesias bombardeadas, y más de la mitad de la población cristiana iraquí ha huido a países vecinos. Los cristianos, a pesar de que constituyen sólo un tres por ciento de la población iraquí, representan casi la mitad de los refugiados que abandonaban Iraq, según el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados. A menudo son blanco milita porque está muy difundida la errónea idea de que los cristianos iraquíes son pro-occidentales y están a favor de la coalición. Por otro lado, los cristianos iraquíes a menudo son secuestrados por militantes de rescate debido a que se cree que los cristianos tienen familiares que viven en el extranjero y que podrían enviar dinero para su rescate. En general, las condiciones de vida de la población cristiana en Iraq son nefastas. Muchos quieren permanecer en la tierra de sus antepasados, pero se ven obligados a huir con el fin de proteger sus vidas. En octubre pasado, más de 15.000 cristianos iraquíes fueron expulsados de la ciudad norteña de Mosul, después que 13 cristianos iraquíes fueran asesinados en cuatro semanas, tres de ellos en 24 horas. Varios hogares cristianos fueron también bombardeados.A pesar de los peligros, los líderes de las iglesias en Iraq han animado a que los cristianos se queden y no migren a otro país para que puedan ayudar a reconstruir la nación. Los cristianos piensan que la solución no consiste en vaciar Iraq de sus recursos humanos, sino de crear instituciones de educación y sociales que contribuyan a fomentar la reconciliación nacional y la estabilidad que se requiere. Muchos cristianos sido iraquíes desde la fundación de la nación y son parte esencial de esta sociedad. Afirman además que tienen el derecho de vivir en libertad en su país y gozar de los mismos derechos y responsabilidades que cualquier otro ciudadano. Es por eso que las iglesias piden a las autoridades occidentales que no fomenten la migración fuera de Irak y piden oración para que la Iglesia en este país pueda ser instrumento de seguridad y estabilidad con el fin de poder lograr un futuro mejor. La posición de Estados Unidos ha sido comprometida con respecto a los cristianos en Irak que por ser minoría han tenido que sufrir en el proceso de “democratización” del país, se ha apoyado a los grupos que son mayoría con el propósito de encontrar soluciones que favorezca a un mayor numero de la población, dejando por un lado y sin mucha protección a las minorías, incluido los cristianos.

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